Foto © Hellen van Meene

‘In ieder gedicht probeer ik mezelf te verrassen’ – in gesprek met Asha Karami

19 september 2019

Door Dieuwertje Mertens

Asha Karami is jeugdarts, ringarts, yogadocent én dichter. In 2017 stond ze in de finale van het NK Poetry Slam. Ze debuteert in september met de bundel Godface en zal op de Nacht van de Poëzie voordragen uit haar debuut waarin een vloeibare identiteit een belangrijk thema is.

Wat wilt u met Godface uitdrukken?

‘De bundel is een viering van alle facetten van het leven. Hij is uit verwondering ontstaan. Mijn houding is onderzoekend. In ieder gedicht probeer ik mezelf te verrassen door te spelen met verschillende stijlen en technieken. Sommige gedichten zijn verhalend, of gebaseerd op muziek, of ze drukken een gedachte of ervaring uit. Ik pas montage toe, abstraheer en voer meerdere stemmen op. Een gedicht kan een pauze zijn in de stroom van geconditioneerd denken en reageren: even kijken en luisteren zonder antwoorden.’

Uw uitgever, De Bezige Bij, schrijft over u: ‘Asha Karami leerde in haar eerste zeven levensjaren vier talen, geen van allen beschouwt ze als haar moedertaal. Ze veranderde reeds drie keer van naam en ook haar geboortedatum is een complex verhaal’. Kunt u daar meer over vertellen?

‘Mijn eerste taal was Engels en daarna zijn er nog een paar talen bijgekomen: Farsi, Hindi en Nederlands. Voor mij betekent het niet zoveel welke talen ik kan spreken, wel het gegeven dat ik meerdere talen kan spreken. Ik vind het niet zo interessant waar en wanneer ik ben geboren, mijn geslacht, geaardheid, uiterlijk of hoe ik heet – mijn naam is een aantal keer veranderd. Ervaringen in het leven hebben mij meer gevormd dan deze toevalligheden. Ik praat niet graag over biografische gegevens omdat ik vind dat ze juist meer verdoezelen dan ophelderen, ze zorgen voor allerlei associaties en vooroordelen die helemaal niets met mij te maken hebben. Hoewel ik wel inzie dat deze onvermijdelijk zijn.’

Identiteit speelt wel een belangrijke rol in uw bundel: een verteller dicht over haar moeder en is op zoek naar haar vader.

‘Gebrek aan identiteit, een niet vaststaande, vloeibare identiteit is een van de thema’s. Ik dicht meerstemmig: ook binnen een personage spreken vaak meerdere stemmen. Anderzijds hebben verschillende personages overeenkomstige verlangens en tekorten.’

Welke rol speelt performance in uw werk?

‘Zelf lees ik poëzie liever en ik kende daarom tot 2017 de voordrachtwereld niet. Ik ben niet op mijn gemak op het podium, dus ik stel mensen ook niet op hun gemak. Ik heb het geluk dat dit mijn werk past. Ik weet nog niet welke gedichten ik bij de Nacht van de Poëzie zal voordragen, want ik vind het lastig om mezelf te herhalen. Zeker als ik weet dat er mensen komen kijken die me al eerder hebben zien voordragen, draag ik liever iets verrassends voor.’

Bezoekers vinden het ook altijd fijn om naast nieuw werk iets te horen wat ze (her)kennen.

‘In dat geval zal ik waarschijnlijk een gedicht kiezen waarmee ik in de finale van het NK Poetry Slam stond zoals: ‘om mijn moeder te zien/ga ik naar holland casino/ladies night gratis drankje/ vind ik haar bij roulette’.’